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FINANCE

The nefarious new way companies are discriminating against remote workers: time-zone prejudice

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Un cadran de montre avec quatre individus dans le cadran indiquant différents fuseaux horaires

On demande aux gens de travailler plus longtemps et de prendre le relais des autres équipes, tout cela à cause de leur fuseau horaire.Tyler Le/Initié

Lors d’un entretien pour un emploi dans une agence de création basée sur la côte ouest, Jane a été assurée qu’elle pourrait travailler des heures sur la côte est. Mais presque immédiatement après avoir commencé le travail, les attentes ont changé. Jane, dont le nom a été changé car elle travaille toujours dans le même secteur et craint d’être mise sur liste noire pour commentaires négatifs, a déclaré que ses collègues s’attendaient à ce qu’elle réponde aux messages de Slack le matin et tard le soir et qu’elle était invitée à des réunions bien après ses heures de travail. terminée, m’a-t-elle dit. “On s’attendait à ce que je sois réactive 24 heures sur 24, 7 jours sur 7”, a-t-elle déclaré.

À l’ère du travail à distance, de nombreuses personnes ont quitté les centres côtiers pour des villes plus abordables à travers l’Amérique. Cela signifie que beaucoup plus de travailleurs se trouvent dans des fuseaux horaires différents de leurs collègues, patrons et entreprises. Et certains employés ont eu le sentiment d’avoir été exploités en raison de leurs fuseaux horaires différents, étant censés assumer un travail supplémentaire. D’autres employés avec qui j’ai parlé ont dit qu’ils avaient l’impression que les heures de travail n’avaient aucun sens dans le monde éloigné et qu’ils étaient “sur appel” plus qu’avant, souvent en raison de leur décalage horaire. Alors que le travail à distance offre des avantages qui n’étaient souvent pas disponibles dans un monde pré-pandémique, comme vivre dans des villes moins fréquentées ou moins chères, travailler des horaires flexibles ou porter des pantalons de survêtement au lieu d’un pantalon de travail, la question des fuseaux horaires est déjà causant de la confusion, une mauvaise communication et même des préjugés contre les employés travaillant sur une horloge différente.

Biais involontaire

À l’échelle mondiale, selon une estimation, 16 % des entreprises sont désormais totalement distantes. Et une enquête Gallup de fin 2021 a révélé que 45% de la main-d’œuvre américaine était distante au moins une partie du temps et que la plupart prévoyaient de le rester. Une enquête de 2022 a révélé que 56 % des emplois à temps plein sont « compatibles à distance ». Alors que de nombreux emplois ont des exigences sur les états ou les pays à partir desquels les employés peuvent travailler, certains ne le font pas. Les employés et les pigistes qui sont capables de se répartir aux États-Unis et dans le monde, créant de grandes différences de temps entre eux et les personnes avec lesquelles ils travaillent. Mais alors que la pandémie de coronavirus a créé une augmentation du travail à distance, ce n’est pas une nouveauté pandémique pour les entreprises d’avoir une portée mondiale. Les entreprises naviguent dans les fuseaux horaires depuis que le “télétravail” figure dans le lexique. Alors que le télétravail fait fureur maintenant, les chiffres de Gallup indiquent que 39 % des Américains travaillaient à distance dans une certaine mesure en 2012 également.

Mais le changement dans lequel les entreprises proposent désormais des options de travail à distance donne un indice sur la raison pour laquelle le biais de fuseau horaire s’aggrave. Auparavant, la plupart des entreprises qui embauchaient à l’international et à travers les États étaient de plus grandes entreprises dotées d’une plus grande infrastructure. Ils sont plus susceptibles d’avoir un logiciel capable de gérer la planification, la visioconférence et d’accueillir de plus grands groupes de personnes dans différents fuseaux horaires. Les petites entreprises peuvent ne pas être en mesure de se payer un logiciel de planification ou des membres du personnel dédiés pour gérer la planification, laissant la responsabilité de naviguer dans les fuseaux horaires aux gestionnaires et aux employés. Avec une augmentation du nombre de personnes travaillant à distance et d’où, plus de personnes qu’auparavant naviguent dans de grands décalages horaires. Comme pour tout changement, il y a une courbe d’apprentissage.

Certains employés avec qui j’ai parlé ont estimé que leurs entreprises étaient tout simplement négligentes et ne se rendaient pas compte ou ne se souvenaient pas des différences de fuseaux horaires. Après qu’une société basée aux États-Unis pour laquelle il travaillait a été rachetée par une société basée en Europe, R. Karl Hebenstreit a remarqué que “toutes nos réunions d’équipe étaient programmées autour des fuseaux horaires et des jours fériés européens, tandis que les employés américains et les employés basés en Asie étaient réflexions après coup.”

Katrina, dont le nom de famille n’a pas été divulgué afin qu’elle n’ait pas d’ennuis en parlant de son travail, est associée au service client d’une entreprise de télécommunications nationale. Elle n’avait souvent pas de superviseur à la fin de la journée à cause du décalage horaire. Dans un cas, dit-elle, elle a été “réprimandée” pour ne pas avoir géré une situation avec un client de la même manière que le superviseur, qui n’était pas joignable, l’aurait fait.

Pour Hebenstreit, le parti pris en faveur d’un calendrier européen a fait tomber plus de travail sur ses épaules. “Les réunions étaient programmées pendant et sans tenir compte des jours fériés américains (même si nous avons des calendriers automatiques qui nous informent de ces détails)”, m’a-t-il dit. “Et en raison des congés, des horaires à temps partiel et des horaires de vacances plus généreux en Europe, les employés américains devaient prendre le relais de leurs homologues européens en prenant également leurs clients en charge.”

John, qui travaillait pour une entreprise au Texas et vit sur la côte ouest, a également dû prendre le relais des autres équipes en raison de son fuseau horaire. (Son nom a été changé pour éviter les représailles puisqu’il travaille toujours dans le même secteur.) Parce qu’il était le dernier à se connecter pour la journée, « les livrables de fin de journée comme les rapports de couverture, les commentaires rapides, etc. à moi », m’a dit John.

Les managers n’essayent souvent pas d’exploiter ; ils ne sont tout simplement pas capables de se souvenir des fuseaux horaires de chacun lorsqu’ils gèrent une grande équipe. Mais souvent, ce biais involontaire peut conduire à des préjugés complets.

Préjudice de fuseau horaire

Certains employés avec qui j’ai parlé ont eu l’impression qu’on leur avait menti lors du processus d’embauche. Lors de l’entretien, ont-ils déclaré, on leur avait dit qu’il serait possible de travailler dans un fuseau horaire différent, mais une fois qu’ils ont été intégrés, la direction a ignoré leurs demandes de travailler dans leur propre fuseau horaire.

Jane a pris son emploi à l’agence de création parce qu’elle pensait que ses heures de travail locales de 9 à 5 seraient respectées. Lorsqu’ils ne l’étaient pas, elle a quand même essayé de signer rapidement à 17 heures, même si elle se sentait coupable en tant que nouvelle employée et s’inquiétait de la façon dont ses nouveaux patrons la verraient. Mais on s’attendait à ce qu’elle respecte le fuseau horaire de l’entreprise. “Une fois, j’ai même dû demander une” demi-journée “de prise de force juste pour signer hors ligne à 17 heures, heure de l’Est, pour un rendez-vous”, m’a-t-elle dit.

John a estimé que son fuseau horaire l’empêchait d’obtenir des promotions. Son temps de travail n’était que de quelques heures différent de celui de ses patrons au Texas, mais au moment où il s’est connecté, leurs calendriers étaient pleins, il n’a donc jamais eu de temps avec eux au-delà des communications essentielles par e-mail ou Slack. “C’était difficile de fixer des heures pour rencontrer des gens pour des conversations informelles, car au moment où je me suis connecté, il était 10h, 11h et beaucoup de gens étaient déjà dans leurs fonctions pour leur journée et n’avaient pas de bande passante pour refroidisseur d’eau convos », a-t-il déclaré. En partie à cause de cela, a-t-il dit, il avait l’impression que personne ne le connaissait, ce qui signifie que lui et d’autres employés basés sur la côte ouest “se faisaient passer pour des récompenses, des promotions et des augmentations”.

Julie, qui travaille dans le marketing dans une entreprise de technologie et dont le nom a été changé pour éviter d’avoir des ennuis au travail, a également estimé que son fuseau horaire perturbait sa capacité à faire connaissance avec ses collègues. “Chaque chose de ‘team building’ qu’ils mettent en place, comme des réunions pour des personnes de différents groupes pour des ‘fun’ ou des ‘happy hours’, dure toute la soirée pour moi, alors qu’ils sont à 3 ou 4 pour tout le monde au siège,” elle m’a dit. L’heure tardive réduirait son temps en famille.

Des chercheurs de l’Université de Californie à Davis ont découvert que le “biais de proximité” – favorisant les personnes les plus proches – existe et que les employés qui se présentent en personne ont plus d’opportunités. Si les collègues et les managers ne connaissent pas leurs employés, ils sont plus susceptibles de porter des jugements contre eux sur la base de préjugés systémiques et implicites.

Kia Roberts, directrice et fondatrice de Triangle Investigations, un groupe d’avocats et d’enquêteurs qui répondent aux allégations d’inconduite sur le lieu de travail, a déclaré que son cabinet avait vu apparaître des problèmes liés au fuseau horaire et a averti que les inégalités liées au salaire ou aux promotions “peuvent conduire aux employés qui se méfient de la discrimination et d’autres traitements disparates”, ce qui, selon elle, était “risqué pour les employeurs lorsqu’ils gèrent des groupes d’employés historiquement marginalisés – par exemple, les Noirs et les membres de la communauté LGBTQIA+”. En d’autres termes, si des employés marginalisés sont traités injustement en raison de leur fuseau horaire, cela pourrait être risqué pour les employeurs qui ne veulent pas être poursuivis ou accusés de discrimination. La discrimination fondée sur le fuseau horaire ajoute également aux difficultés auxquelles sont confrontés les employés marginalisés.

Comment soutenir une équipe mondiale

L’attente que les employés soient disponibles à tout moment peut être la faute de l’employeur, de l’employé ou des deux, selon la langue et la spécificité du contrat de travail. “Une attente tacite que les employés soient disponibles pour travailler – même en dehors d’une journée de travail de huit heures – a été une conséquence inattendue du passage pandémique au travail à distance pour tant d’employés”, a déclaré Roberts. Par conséquent, Roberts m’a dit : « Il est primordial que les employeurs/la direction aient des politiques écrites qui soient communiquées aux employés sur ce qu’on attend d’eux en ce qui concerne les heures de travail », pour éviter la confusion et même les litiges.

Un langage clair peut également aider les cultures de bureau à éviter les préjugés et les conflits. “Lorsqu’il apparaît que certains employés travaillent constamment et sont accessibles par e-mail, cela peut entraîner des sentiments de comparaison, de ressentiment et de suspicion quant à qui travaille plus que qui”, m’a dit Roberts.

De nombreux articles avant et après le début de la pandémie donnent des conseils sur la manière dont les managers peuvent aider leurs télétravailleurs à se sentir valorisés, notamment en termes de temps. Nick, qui gère des équipes dans le domaine des technologies publicitaires et dont le nom a été changé pour qu’il puisse parler ouvertement de son entreprise, m’a dit : « À moins qu’il ne s’agisse d’une urgence absolue (et ce n’est jamais le cas dans le monde de la publicité, à la fin du jour) J’essaie de ne jamais envoyer de messages Slack aux membres de mon équipe avant le début de leur journée de travail respective, ou après.”

De nombreuses entreprises qui utilisaient un logiciel de suivi de la productivité au début de la pandémie pour gérer ce type de problème “ont réalisé que cela faisait plus de mal que de bien et que le moral était au plus bas”, m’a dit Nick. Son entreprise a cessé de l’utiliser après six mois. Mais sans le logiciel, voir qui est en ligne dépend souvent de qui est également en ligne en même temps, ce qui donne plus de place aux préjugés envers les personnes dans la même zone.

Pour encourager une équipe performante à travers les fuseaux horaires, disent les experts juridiques et de gestion, les managers doivent prêter attention à leurs employés et les traiter comme des êtres humains individuels, et non comme des éléments d’une grande machine d’entreprise. Il est important que les entreprises soient particulièrement conscientes de ce qui se passera si elles continuent d’ignorer et d’exploiter les travailleurs à distance.

Contribuer à la Grande Démission

Si les entreprises ne traitent pas les travailleurs équitablement dans tous les fuseaux horaires, elles risquent de perdre des talents à cause de la Grande Démission. Le biais de fuseau horaire n’est pas quelque chose auquel les employés devraient s’adapter – c’est un problème que les entreprises doivent résoudre par le haut.

John a fini par quitter son emploi au Texas et travaille maintenant pour une entreprise sur la côte Est, où il m’a dit que ses managers étaient “beaucoup plus attentifs à ma journée décalée”. Lorsqu’elle a démissionné, quelques mois seulement après avoir commencé, Jane a déclaré : “J’ai cité spécifiquement les problèmes de fuseau horaire. Depuis, j’ai entendu dire que mon ancienne équipe travaillait avec quelques sous-traitants basés sur la côte Est, et qu’ils sont en faisant très attention au respect de leur fuseau horaire.”

Alors que les entreprises naviguent dans le paysage changeant du lieu de travail, garder à l’esprit les préjugés liés au fuseau horaire et s’efforcer de traiter les employés équitablement, quelle que soit l’heure indiquée par leur horloge, sera essentiel pour conserver des employés de haute qualité.

Laura Wheatman Hill est une écrivaine basée dans l’Oregon.

Lire l’article original sur Business Insider

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