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Minister Halfon speech at the Times Higher Education Conference

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The Rt Hon Robert Halfon MP

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Bonjour et merci, John, pour cette introduction. Times Higher Education est la voix de l’enseignement supérieur et c’est pourquoi j’ai choisi d’en faire mon premier discours sur l’enseignement supérieur.

Je voulais vous parler aujourd’hui de la façon dont les universités peuvent aider au mieux les étudiants à réaliser leur potentiel et de ce que nous faisons pour préserver l’excellente réputation de l’enseignement supérieur.

J’ai été profondément déprimé par la récente querelle concernant Oxbridge et les écoles privées, qui a préoccupé les médias. Chaque étudiant qui entre à Oxbridge est une chose merveilleuse, surtout s’il est défavorisé. Mais c’est vraiment danser sur la tête d’une épingle.

Écoutez – j’aime autant les vieilles pierres et les flèches de rêve que le prochain Tolkieniste participant à l’Oxonmoot au St Anne’s College, comme j’essaie de le faire chaque année.

Mais il y a de bonnes universités dans tout le pays dans lesquelles les étudiants défavorisés donneraient leurs dents pour entrer.

Quel argument voulons-nous avoir ? Est-ce vraiment quels étudiants entrent à Oxbridge ?

Ou si tous nos établissements d’enseignement supérieur répondent aux besoins des jeunes, qui comptent sur eux pour leur employabilité et leur prospérité futures ?

Comme vous le savez, nous comptons 4 universités dans le top 10 mondial et 17 dans le top 100. Mais notre succès dans l’enseignement supérieur doit également être mesuré par la grande proportion de diplômés qui occupent des emplois qualifiés vitaux pour l’économie britannique – la fabrication , l’énergie, la construction et la prestation de services publics tels que la santé, l’éducation et l’aide sociale. Plus du tiers des diplômés travaillaient dans ces secteurs cinq ans après avoir terminé leurs études.

Je crois que le but de l’université – en tant qu’étudiant – est de développer votre intellect, d’acquérir des compétences et des connaissances et d’obtenir un bon emploi qualifié à la fin.

Je suis allé à Exeter – une merveilleuse université. C’était le meilleur moment de ma vie. Mais c’était à une autre époque, lorsque les diplômes étaient financés par le contribuable.

La quatrième révolution industrielle a déjà créé de nouveaux emplois et en a rendu d’autres obsolètes. Cela exige des compétences techniques spécifiques de la main-d’œuvre à venir. Le CBI nous dit que 79% des entreprises s’attendent à augmenter leur nombre de postes plus qualifiés. Nous accusons un retard par rapport à de nombreux pays en ce qui concerne la production de candidats aptes au travail et possédant les qualifications correspondant à ces emplois. Continuer sur cette voie reviendrait à laisser tomber les jeunes qui investissent leur temps et leurs revenus futurs dans l’enseignement supérieur – qui espèrent trouver de bons emplois une fois diplômés.

Avec plus de personnes que jamais qui fréquentent l’université, notre système doit être juste envers les étudiants, les soutenir et leur assurer un retour sur investissement. Il doit également être équitable pour les contribuables, qui versent l’argent. Nous devons permettre l’apprentissage tout au long de la vie, en donnant aux étudiants les moyens d’atteindre leur potentiel tout au long de leur vie professionnelle.

Je crois que les universités du 21e siècle devraient avoir trois objectifs principaux :

  • répondre aux besoins de compétences de l’économie
  • fournir des qualifications de qualité menant à des emplois bien rémunérés
  • faire progresser la justice sociale en aidant les candidats défavorisés à accéder au premier échelon de l’échelle des opportunités.

Je veux aussi parler de ce que devrait être l’expérience étudiante.

Examinons d’abord le déficit de compétences que j’ai identifié. Seuls 10 % des adultes âgés de 20 à 45 ans détiennent une qualification technique supérieure comme qualification la plus élevée, contre environ 20 % en Allemagne et jusqu’à 34 % au Canada.

Cet écart peut être comblé en dynamisant l’apprentissage, en particulier les apprentissages diplômants, et en dynamisant les qualifications techniques supérieures. Ce gouvernement a déjà commencé une révolution des compétences en investissant 3,8 milliards de livres sterling dans ce parlement.

Et l’année dernière, nous avons annoncé qu’à partir de 2023, l’accès au financement étudiant sera étendu à ceux qui étudient les qualifications techniques supérieures (HTQ). Cela permettra aux étudiants à temps partiel du HTQ de demander des prêts d’entretien, leur donnant la parité avec les étudiants de premier cycle.

Le nombre de places en apprentissage de niveau licence a augmenté de plus de 10 % par rapport à l’année précédente, pour atteindre 37 800 en 2021/22.

Je voudrais faire en sorte que nous donnions un coup de fouet aux apprentissages diplômants, en particulier pour les jeunes.

Le moment le plus fier de ma vie a été d’être invité à parler à mon alma mater, alors qu’Exeter décernait leurs apprentissages de premier degré aux côtés de diplômes de licence. D’autres universités comme Staffordshire et Coventry proposent déjà de vastes programmes d’apprentissage diplômants.

Si votre université n’offre pas d’apprentissage à un seul diplôme, vous devriez vous demander « Pourquoi ? »

Mettons fin à l’apartheid social entre enseignement académique et enseignement technique. Cela ne se produira que lorsque les qualifications techniques seront évoquées dans le même souffle que les qualifications académiques.

Au 21e siècle, il faut penser à l’employabilité des diplômés. Et ce qu’ils peuvent rendre à l’économie – et au contribuable – qui les a soutenus. Les cours techniques et professionnels offrent aux étudiants une voie vers la progression de carrière, en gravissant les échelons des opportunités.

En 2014, pour chaque livre investie dans l’apprentissage au niveau du diplôme, il y avait un retour de 31,47 £ dans l’économie.

Alors, à quoi ressemble le bien ?

Plusieurs universités répondent avec brio aux besoins en compétences que j’ai évoqués, diversifiant leur offre et répondant aux besoins des entreprises. J’ai tellement parlé de Nottingham Trent qu’ils m’ont décerné un poste de professeur honoraire. Donc, pour éviter les préjugés évidents, je vais en nommer d’autres.

Manchester Metropolitan a enregistré plus de 2 500 départs depuis le début de son programme d’apprentissage diplômant en 2015. Ils se sont associés à 544 employeurs, tels qu’AstraZeneca, United Utilities et IBM. L’Université de Newcastle a lancé sa qualification technique supérieure numérique en septembre, en collaboration avec le North East Institute of Technology – un excellent exemple d’une université travaillant en étroite collaboration avec des prestataires de formation continue. L’année prochaine, ils offriront des HTQ pour la construction et la santé et les sciences, répondant à la demande des employeurs locaux.

Mais il ne s’agit pas seulement de servir l’emploi et l’économie. Cela doit aussi être une question de rapport qualité-prix. Les universités ont un contrat avec les étudiants pour fournir un enseignement de qualité. Dans le passé, une minorité s’en est tirée avec une mauvaise offre, s’appuyant sur la grande réputation de l’enseignement supérieur. Nous prenons cela au sérieux et avons demandé au Bureau des étudiants d’enquêter sur les préoccupations concernant la qualité de l’offre, y compris là où il pourrait y avoir une dépendance excessive à l’apprentissage virtuel.

Une mesure importante de la qualité du diplôme est ce qu’il permet aux diplômés de faire ensuite. En septembre, l’OfS a annoncé de nouveaux seuils minimaux pour la poursuite et l’achèvement des cours, ainsi que les taux de progression vers l’emploi des diplômés ou la poursuite d’études. Pour les étudiants de premier cycle à temps plein qui obtiennent leur premier diplôme, un minimum de 75% devrait terminer leur qualification. Un minimum de 60% devrait poursuivre un emploi professionnel ou poursuivre ses études dans les quinze mois suivant l’obtention du diplôme.

Les institutions qui continuent à maintenir leurs normes élevées n’ont rien à craindre de ces seuils.

Mais pour les étudiants qui découvrent, une fois inscrits, que leur cours ne vaut pas la dépense énorme, les résultats sont dévastateurs. Ils sont de leur poche, sans rien à montrer pour leur investissement.

Nous devons à chaque étudiant qui fait confiance à l’enseignement supérieur de s’assurer qu’il en a pour son argent – afin qu’il puisse continuer à progresser dans sa vie et sa carrière, en gravissant cette échelle d’opportunités.

Je tiens à vous remercier tous pour vos efforts incroyables pour soutenir les étudiants pendant l’extraordinaire bouleversement de la COVID-19. Alors que nous revenons à la notation pré-pandémique pour les niveaux GCSE et A, nous devons tout mettre en œuvre pour soutenir la promotion de 2023 dans ses prochaines étapes, que ce soit à l’université, dans d’autres études, en formation ou en emploi.

Plus de jeunes de 18 ans défavorisés que jamais ont obtenu une place à l’université cette année. 50 % des jeunes de 18 ans appartenant à une minorité ethnique sont entrés dans l’enseignement supérieur l’année dernière, contre 32 % en 2010. C’est bien que les statistiques évoluent dans la bonne direction, mais le travail n’est en aucun cas terminé.

Si je crois aux apprentissages diplômants, c’est parce qu’ils sont l’échelle des opportunités pour les jeunes défavorisés. Nous devons redoubler d’efforts pour nous assurer que les antécédents des étudiants ne déterminent pas leurs options après 16 ans. Chacun doit suivre la formation qui lui convient, qu’il s’agisse d’un diplôme, d’un apprentissage ou d’une qualification technique supérieure. Et les écoles et les collèges ne devraient pas avoir à faire tout le gros du travail pour envoyer des étudiants « prêts à cuire » dans les universités. L’ensemble de l’enseignement supérieur doit jouer un rôle dans l’amélioration des chances pour tous.

Je sais que vous êtes d’accord avec cela. Et je tiens à vous remercier pour votre engagement dans l’exercice de variations du plan d’accès et de participation, lancé par le Bureau des étudiants au printemps. Cela a montré la volonté des prestataires d’aller plus loin dans l’amélioration de l’égalité des chances, ce que je suis heureux de reconnaître. Plus important encore, il renforce les liens entre les universités et les écoles, dans un effort conjoint pour élever les niveaux et les niveaux.

À l’avenir, les prestataires doivent offrir aux étudiants une gamme plus diversifiée d’options de haute qualité, y compris des filières professionnelles et techniques.

Nous avons besoin que les universités s’attachent à nous aider à reconstruire l’économie. La véritable justice sociale consiste à combler notre déficit de compétences et à aider les étudiants à décrocher de bons emplois – et non les absurdités décolonisatrices que nous voyons dans les médias.

Je suis heureux que le Bureau des étudiants ait déclaré qu’il ne soutenait pas cela.

Les étudiants défavorisés en Angleterre sont 3,8 points de pourcentage plus susceptibles d’abandonner l’université que leurs homologues mieux nantis. Lorsqu’ils maintiennent le cap, ils n’obtiennent pas toujours un bon diplôme – digne des efforts qu’ils ont déployés ou de la dette qu’ils ont accumulée. Ces étudiants sont 8,6 points de pourcentage moins susceptibles d’obtenir un bon diplôme que leurs pairs plus privilégiés. Il y avait également environ deux tiers moins d’entrants dans les études de premier cycle à temps partiel en Angleterre en 2020-21, par rapport à 2009-10, ce dont je veux parler.

Nous avons l’obligation morale d’intervenir au nom des étudiants défavorisés, d’uniformiser les règles du jeu – à la fois en les accueillant à l’université et en veillant à ce qu’ils reçoivent le soutien dont ils ont besoin sur le campus.

La justice sociale signifie donner à chacun la chance de gravir les échelons, quelle que soit son origine.

Enfin, je veux parler de ce à quoi les étudiants doivent s’attendre après l’inscription.

Aujourd’hui plus que jamais, nous voulons que l’accompagnement pastoral à l’université soit adapté. C’est pourquoi nous avons récemment nommé le professeur Edward Peck comme champion du soutien aux étudiants. La semaine dernière, je lui ai demandé de travailler avec des familles d’étudiants qui ont tragiquement perdu la vie par suicide et de tenir compte des conseils de carrière fournis par les universités. Je sais que le professeur Peck sera un brillant défenseur des étudiants.

Hormis les pandémies, l’apprentissage en face à face est l’attente naturelle des étudiants de la plupart des cours universitaires. La grande exception est l’Open University, qui s’attaque aux désavantages et à notre déficit de compétences grâce à des apprentissages diplômants en ligne.

Nous avons clairement indiqué que l’enseignement en face à face devrait revenir aux niveaux d’avant la pandémie. Je veux m’assurer que les étudiants obtiennent l’expérience qu’ils attendent à juste titre à l’université, c’est pourquoi j’ai demandé à l’OfS de se pencher sur cette question. La qualité de notre enseignement doit être sans égale.

Les gens décrivent souvent les universités traditionnelles comme «l’élite». Pour moi, une institution d’élite est une institution qui offre à ses étudiants les moyens que j’ai décrits : compétences, emplois et justice sociale.

C’est pourquoi je considère les institutions telles que les IoT et celles impliquées dans le déploiement des qualifications techniques supérieures – comme Nottingham Trent, Birmingham City et les universités ouvertes – comme des pionniers d’un enseignement technique nouvellement prestigieux, tout comme certains considèrent Oxbridge comme des fournisseurs d’élite d’études et de recherches universitaires. . Une université d’élite prépare les étudiants à vivre une vie pleine et enrichissante, leur permettant d’apporter une contribution précieuse à leurs communautés et à notre économie.

Je veux terminer en remerciant tous les tuteurs, enseignants, chercheurs, personnel de soutien – et étudiants – pour votre contribution au succès des universités britanniques.

Nous continuons à faire face aux défis de la récupération de Covid et à l’impact de la guerre dévastatrice en Ukraine. Mais en travaillant ensemble, l’enseignement supérieur britannique peut fièrement maintenir sa réputation parmi les meilleurs au monde.

Je ferai de mon mieux pour cela, et je sais que vous le ferez aussi.

Merci.

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