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International travelers are coming, but not all tourism businesses are benefiting

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L’industrie touristique philippine rebondit cette année, mais il faudra peut-être un certain temps pour que les arrivées internationales reviennent aux niveaux prépandémiques.

En tant que telles, les parties prenantes admettent que leurs bénéfices, bien qu’enfin en croissance, sont encore maigres, bon nombre d’entre elles fonctionnant toujours avec moins d’employés ou dépendant principalement des voyageurs nationaux.

Et avec l’interdiction actuelle de Pékin sur les voyages d’agrément à l’étranger en raison de sa politique zéro Covid, d’autres secteurs de l’industrie du tourisme, tels que ceux des réunions, des incitations, des conventions et des expositions (MICE), continuent de lutter pour organiser des salons professionnels, juste pour gagner quelques revenus.

Les Philippines ont été les premières en Asie à rouvrir aux voyageurs de loisirs étrangers entièrement vaccinés et à supprimer les procédures de quarantaine pour eux. Le ministère du Tourisme (DOT) rapporte, de février au 22 octobre, que les arrivées de touristes étrangers dans le pays ont atteint 1,82 million. Sur ce nombre, 1,3 million étaient des ressortissants étrangers, tandis que 507 610 étaient des Philippins d’outre-mer, soit ceux travaillant à l’étranger venant pour une courte visite, soit balikbayans désireux de voir la famille après des années de vie à l’étranger.

Bien que les arrivées de cette année aient dépassé les propres projections du secteur privé, c’est encore loin des 8,26 millions qui sont arrivés en 2019, avant la pandémie de Covid-19. En revanche, Singapour a accueilli 3,74 millions de touristes de janvier à septembre, tandis que la Malaisie en a accueilli 3,23 millions de janvier à août, la Thaïlande 4,4 millions et Bali à elle seule 1,48 million.

Secrétaire au tourisme Christina Garcia Frasco

Le pays est incapable de rattraper ses voisins en raison du manque de touristes chinois. Avant la pandémie, la Chine était la deuxième source de touristes étrangers pour les Philippines, contribuant à 1,74 million en 2019. Les données actuelles du DOT montrent que les États-Unis (345 213) sont le premier marché cette année, suivis de la Corée du Sud (248 746) ; Australie (85 452); Canada (77 819); le Royaume-Uni (69 086) ; et le Japon (66 855).

Attirer d’autres marchés pour compenser la perte de touristes chinois reste cependant un défi en partie en raison du faible budget accordé aux agences de tourisme gouvernementales pour les promotions et le marketing à l’étranger, ainsi que des procédures d’entrée apparemment hostiles aux Philippines.

Lors d’une audience du sous-comité des finances du Sénat sur le budget du DOT, la secrétaire au Tourisme, Christina Garcia Frasco, a révélé que le budget des Philippines pour la promotion du tourisme était le plus bas de l’ASEAN. L’Indonésie, par exemple, reçoit un budget touristique de 645 millions de dollars ; Malaisie, 358 millions de dollars ; Singapour, 376 millions de dollars ; et la Thaïlande, 111 millions de dollars, tandis que les Philippines avaient un maigre 59 millions de dollars. (Voir, « Le budget touristique de PHL est le plus bas dans l’Asean », dans le BusinessMirror, 11 octobre 2022.)

Pour 2023, le DOT prévoit que le nombre de touristes internationaux n’atteindra que 3,23 millions, car il reçoit un budget de 3,58 milliards de pesos, dont la majeure partie est consacrée aux dépenses de maintenance et d’exploitation. Sa branche marketing, le Tourism Promotions Board (TPB), a accès à seulement 1,1 milliard de pesos pour vendre le pays aux voyageurs nationaux et internationaux. Une déconnexion apparente, étant donné que le président Ferdinand R. Marcos Jr. a cité le rôle crucial du secteur du tourisme dans la croissance de l’économie.

Procédures d’arrivée hostiles

Lors de la récente réception de convergence de l’industrie touristique des Philippines organisée par le DOT, Marcos Jr. a déclaré : « Cette [tourism] est un moteur de notre économie et nous devons immédiatement faire tout ce que nous pouvons pour nous assurer que cet atout que les Philippines ont, doit être utilisé pour apporter des emplois aux gens, de bons emplois aux gens, pour attirer à nouveau des visiteurs dans notre pays, comme nous l’avons dit lors des voyages que nous avons effectués ces dernières semaines : pour réintroduire les Philippines dans le monde.

En attendant le lancement d’une nouvelle campagne de marque internationale toujours ancrée sur le slogan “C’est plus amusant aux Philippines”, le DOT a poussé pour la facilité de voyager dans et autour du pays, un meilleur accès au tourisme avec la construction de plus de routes vers les destinations touristiques , et la construction de ravitaillements touristiques à la campagne.

Grâce aux efforts de Frasco, le One Health Pass (OHP) a été remplacé par la carte d’arrivée électronique, bien que les voyageurs entrants continuent de se plaindre des longues files d’attente à leur arrivée à l’aéroport, juste pour faire scanner leurs codes QR. Après cela, ils doivent à nouveau faire la queue pour faire scanner leur passeport au comptoir de l’immigration, alors que dans d’autres pays comme Singapour, les agents de l’immigration traitent à la fois les déclarations de santé et la numérisation des passeports.

Le chef du DOT a également persuadé le groupe de travail inter-agences sur la gestion des maladies infectieuses émergentes de recommander à Marcos de publier un décret assouplissant le protocole de masquage intérieur, pour aider à attirer plus de touristes dans le pays. L’EO permettra également aux étrangers non vaccinés d’entrer aux Philippines “avec seulement l’obligation de présenter un test d’antigène effectué 24 heures avant le départ, ou la possibilité de passer un test d’antigène à leur arrivée aux Philippines”, a déclaré Frasco lors d’une conférence de presse. (Voir, « PBBM accepte de rendre l’utilisation du masque facial intérieur volontaire pour stimuler le tourisme–Frasco », dans le BusinessMirror, 26 octobre 2022.)

Auparavant, Marcos avait déjà rendu volontaire le port du masque à l’extérieur.

Vendredi 28 octobre, Marcos a signé le décret exécutif 7, levant le mandat du masque pour l’intérieur. Cependant, le port du masque reste obligatoire pour les établissements de santé, les transports médicaux et les transports publics.

La nouvelle émission a toujours «encouragé» le port du masque pour les personnes âgées, les personnes souffrant de comorbidités, les personnes immunodéprimées, les femmes enceintes, les personnes non vaccinées et les personnes symptomatiques.

Malgré l’assouplissement des règles de port du masque, chacun est sommé de continuer à respecter les normes minimales de santé publique (MPHS).

Reconnaissant d’être encore là

Pendant ce temps, la plupart des parties prenantes sont reconnaissantes que les affaires reprennent.

L’hôtelier vétéran Jose Mari del Rosario, président de Phinma Hospitality, affirme que le taux d’occupation moyen des hôtels pour Microtel by Wyndham et TRYP by Wyndham est de 60% cette année, avec le retour des voyageurs nationaux, principalement des “guerriers de la route”. Il s’agit de voyageurs de sociétés multinationales FMCG (biens de grande consommation), de sociétés pharmaceutiques, d’auditeurs et d’ingénieurs qui reviennent sur leurs projets.

Il note également la recrudescence du marché des petites réunions, qui est « très encourageante. Ce qui a été un pionnier agréable, c’est l’activité MICE du gouvernement à Mindanao », qui a profité à leurs hôtels à Davao et à General Santos.

Les hôtels de Phinma connaissent également une augmentation du nombre de voyageurs étrangers, mais principalement de balikbayans (Philippins de retour). « Il faudra encore un peu de temps pour voir revenir les vacanciers étrangers. Quelle que soit l’activité étrangère à venir [for our group]ce sont les localisateurs dans les zones industrielles.

L’important, souligne Del Rosario, c’est que leurs hôtels aient survécu. “C’était en soi un exploit et nous avons eu la chance de rester ouverts. La rentabilité, bien qu’étant un objectif primordial, a été reléguée au second plan.

Pour soutenir la reprise de l’industrie hôtelière, il espère une “résurgence des voyages internationaux bientôt, basée en grande partie sur l’augmentation de la connectivité/des vols et sur la forte accumulation de la demande des principaux pays sources”.

De zéro à chiffre d’affaires

Avec une augmentation surprenante des réservations due à la réouverture des frontières du pays en février, Rajah Tours Philippines terminera probablement l’année avec environ 15 à 18 millions de pesos de revenus, un net revirement par rapport à “notre revenu nul l’année dernière”, déclare son président. José C. Clemente III. Bien sûr, c’est encore loin des 80 à 90 millions de pesos de revenus que la société engrangeait chaque année, avant la pandémie. Ses clients cette année sont principalement du Canada et de l’Europe.

Il admet que, même s’ils verront des bénéfices cette année, “ce sera très mince”, ajoutant que “la majorité de nos bénéfices sont toujours utilisés pour payer les dettes que nous avons accumulées pendant la pandémie”. Rajah Tours a été l’une des sociétés qui a fait appel à la facilité de prêt Small Business Guaranty Corp. pour les micro, petites et moyennes entreprises, qui a été mise en place avec 6 milliards de pesos de fonds provenant de la loi Bayanihan 2 sous l’administration Duterte.

Pour réduire les coûts alors même qu’ils constatent une augmentation de leurs activités, Rajah Tours fonctionne avec seulement sept employés, contre 27 avant la pandémie. « Nous réduisons nos frais généraux et adoptons des modes de travail hybrides pour maximiser nos revenus. Nous pouvons encore gérer l’entreprise [with seven staff members] alors que nous continuons à monter en puissance. Mais nous ne prévoyons pas d’ajouter de nouveaux employés avant le premier trimestre de 2023, au plus tôt, et en fonction des conditions qui prévalent. »

Pourtant, Clemente est optimiste quant à un rebond plus fort en 2023 ; “Les réservations à l’avance se présentent bien.” Le voyagiste a participé au récent Philippine Travel Exchange du TPB et a obtenu des « pistes solides » lors de ses rencontres avec des acheteurs de voyages des États-Unis, d’Europe et d’Asie. “La plupart d’entre eux arrivent pour l’année prochaine et au-delà, très probablement vers leur été et leur hiver 2023.”

Il a hâte de participer à des salons professionnels du voyage à l’étranger, tels que Fitur à Madrid et ITB Berlin, au premier trimestre 2023. “Alors que nous commençons à assister à des salons professionnels et à parler à nos partenaires, je pense que nous pouvons donner aux acheteurs une meilleure image de ce ils peuvent s’attendre quand ils viennent ici. Parfois, vous avez vraiment besoin de réunions en face à face. »

MICE toujours en difficulté

Si les agences de voyages, les tour-opérateurs et les établissements d’hébergement profitent de l’augmentation des arrivées de touristes étrangers, ce n’est pas le cas du secteur MICE.

Marisa Nallana, présidente de la Philippine Exhibitions and Trade Corp., partage : « En raison de la politique de la Chine, ils sont absents de nos événements MICE. Ils étaient très présents avant la pandémie et ont pu remplir de nombreux espaces dans les centres de congrès [for trade shows]. Ces jours-ci, nous sommes confrontés à des événements locaux plus petits. [Event managers and organizers] qui considèrent rarement les projets gouvernementaux participent maintenant activement aux appels d’offres pour ces projets.

Un certain nombre de ces organisateurs ont repris leur activité juste pour afficher leur présence dans la commercialisation locale et internationale, « en espérant atteindre le seuil de rentabilité. Certains se sont tournés vers le secteur numérique, se concentrant sur les événements MICE locaux », a-t-elle ajouté.

La situation est légèrement meilleure pour les lieux d’événements avec plus de spectacles MICE locaux organisés cette année.

Agnes Caparas Pacis, vice-présidente-directrice générale du SMX Convention Center Manila (SMXCC), déclare : « Nous prévoyons de terminer 2022 avec plus de 1 000 % de revenus en plus par rapport à 2021. Cependant, cela ne compensera toujours pas le ralentissement majeur. en affaires en 2020 et 2021. Les revenus en 2021 nous ont fait reculer de plus de 80% de nos revenus prépandémiques habituels pour les huit centres de congrès SMX à travers le pays.

un long chemin à parcourir

Elle note que l’assouplissement des niveaux d’alerte permettant une circulation plus libre du public, ainsi que la réduction des cas de Covid, ont aidé les activités de SMXCC à reprendre au deuxième trimestre.

«Ce dernier trimestre de l’année commence à montrer un certain niveau de normalité par rapport aux niveaux pré-pandémiques en ce qui concerne le nombre de demandes d’événements, avec un bon nombre de fêtes de fin d’année complètes en personne, de salons professionnels et de conférences d’association de retour, bien qu’à plus petite échelle. Les salons commerciaux en particulier voient une réduction de leurs espaces habituels loués, le contingent chinois n’étant toujours pas en mesure de participer, pour commencer », faisant écho au sentiment de Nallana.

Dans le cas des organisateurs d’événements, “il reste encore beaucoup de chemin à parcourir, 2023 inclus”, estime Nallana. En plus d’essayer de déterminer un modèle MICE qui répondra au nouveau comportement du marché résultant de la pandémie actuelle, les organisateurs d’événements sont toujours peinés par la perte de personnel. “C’est un défi. L’industrie doit recycler les gens; la plupart sont partis, ont pris leur retraite ou ont été licenciés. Ainsi, 2023 restera une question de connexion / de liens mondiaux, d’espoir de partenariats et d’organisation d’événements MICE dans le pays.

Crédits image : Nonie Reyes, DOT

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