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TECHNOLOGY

Calgary tech remains strong in face of economic uncertainty

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L’une des grandes poussées de l’Alberta vers la diversification économique est venue du secteur de la technologie, mais alors que le pays se précipite vers un ralentissement économique, les investissements dans le secteur à travers le Canada diminuent.

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Calgary vient de battre cinq années consécutives de records d’investissement en capital-risque, y compris une croissance presque exponentielle en 2021. La ville a ralenti ce rythme, mais devrait encore battre la marque de 495 millions de dollars de l’an dernier sur 77 transactions en 2022. Au cours des trois trimestres, chiffres préliminaires de l’Association canadienne du capital de risque et d’investissement a le Stampede City à 433 millions de dollars sur 52 transactions.

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Alors que Calgary se classe au quatrième rang au Canada pour les investissements en capital de risque, derrière les marchés établis de Toronto (2,983 milliards de dollars), Montréal (1,416 milliard de dollars) et Vancouver (805 millions de dollars), ces centres plus établis sont bien loin de leurs records de 2021.

“Nous nous normalisons à un niveau d’investissement pré-pandémique de 2020”, a déclaré Christiane Wherry, vice-présidente de la recherche et des produits à l’association de capital-risque. « Cependant, Calgary défie en quelque sorte cette tendance. Et vous pouvez voir que Calgary est sur le point d’égaler, voire de dépasser, le niveau anormal d’investissement record de 2021. »

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Le défi qui a évolué au cours des 11 derniers mois est que les investisseurs recherchent désormais des preuves et des investissements sûrs face à l’instabilité économique mondiale, à la montée en flèche de l’inflation et à la hausse des taux d’intérêt.

Wherry a déclaré que l’incertitude a poussé plusieurs entreprises qui prévoyaient de préparer des introductions en bourse à renoncer à leur introduction en bourse. Elle a ajouté que les 12 à 18 prochains mois seront difficiles pour tout le monde, y compris les entreprises qui sont en position de force car elles doivent passer à “se concentrer sur la rentabilité plutôt que sur l’investissement vers la croissance”.

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L’investissement en 2021 est considéré en grande partie comme une valeur aberrante, stimulée par la nécessité dans le secteur de la biotechnologie pendant la pandémie, tandis que le commerce électronique a explosé avec la nécessité de trouver des solutions pour travailler à domicile.

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Le secteur de la technologie de Calgary a été stimulé par la diversité d’une large base de technologie financière, de technologie agricole, de technologie commerciale, de technologie verte et de biotechnologie. Comme le pétrole et le gaz du Canada ont en grande partie leur siège social à Calgary, il y a une abondance de capitaux disponibles à investir dans le secteur.

Le président d'Infosys, Ravi Kumar, prend la parole lors de l'événement d'annonce d'Infosys le lundi 26 septembre 2022.
Le président d’Infosys, Ravi Kumar, prend la parole lors de l’événement d’annonce d’Infosys le lundi 26 septembre 2022. Azin Ghaffari/Postmédia

La ville a lancé un certain nombre d’entreprises technologiques massives comme Neo Financial, Benevity et SMART Technologies tandis que d’autres entreprises mondiales comme Infosys, Sidetrade et MPhasis remarquent l’écosystème en développement à Calgary et s’installent.

« Le capital suit le talent, et je pense que vous commencez à voir que le talent n’a pas à partir », a déclaré Brad Parry, président et chef de la direction de Calgary Economic Development. « Nous savons maintenant que les entrepreneurs n’ont pas à quitter Calgary pour faire croître, bâtir et faire évoluer leur entreprise. Historiquement, ils auraient dû aller à Toronto ou à Vancouver pour être en mesure de conduire ce capital pour conduire ce talent.

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Selon Platform Calgary, il y a plus de 965 startups et entreprises technologiques locales établies dans la ville. Certains aussi grands et nationaux que Shaw Communications et des centaines d’autres dont la plupart des gens n’auront jamais entendu parler auparavant, mais qui essaient de trouver un moyen de développer leur nom et leur idée.

Jeff Smith et Susan Anderson y sont déjà allés, il y a 25 ans. Ils comprennent les défis qui attendent les innovateurs et les entrepreneurs de la ville. Ils ont lancé Direct Cash Payments avec un distributeur automatique de billets en 1997 et l’ont développé pour devenir la deuxième plus grande entreprise de guichets automatiques bancaires au monde. En 2007, ils ont créé une institution financière de l’annexe 1 appelée Digital Commerce Bank.

Ils étaient une startup technologique à Calgary avant que ce ne soit un mot à la mode et la diversification économique en Alberta était un fantasme. Leur siège social est situé dans le nord-est de Calgary depuis le début.

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Pour aider la prochaine génération, ils ont lancé les Calgary Fintech Awards avec un prix en espèces de 250 000 $ pour la première place, un prix opportun s’il en est un.

« Cette capacité à lever des fonds facilement, c’est fini. Je pense que nous entrons dans l’hiver dans le capital-risque », a déclaré Anderson. “Je pense que ça va être vraiment difficile pour beaucoup de ces entreprises de lever des capitaux l’année prochaine. Beaucoup d’entre eux essaient de s’assurer qu’ils ont le plus de piste pendant 24 à 36 mois. Nous assistons à beaucoup plus de tours de table de la part d’investisseurs existants pour s’assurer que les entreprises dans lesquelles ils ont investi pourront survivre.

Le gagnant du premier prix sur 45 entreprises qui ont contesté l’injection d’argent sans conditions est Fillip Fleet, qui est sur le point de révolutionner l’industrie des cartes de flotte avec une plate-forme entièrement numérique. La carte est configurée pour être universelle et accessible à toutes les entreprises qui exploitent des véhicules de flotte, quelle que soit leur taille.

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Calgary Fintech Award (1ère place) : Alice Reimer, PDG de Fillip Fleet, a reçu un premier prix de 250 000 $ des mains de Jeff Smith, co-fondateur de Digital Commerce Bank, lors des Calgary Fintech Awards le 14 octobre 2022. Handout/Elyse Bouvier
Calgary Fintech Award (1ère place) : Alice Reimer, PDG de Fillip Fleet, a reçu un premier prix de 250 000 $ des mains de Jeff Smith, co-fondateur de Digital Commerce Bank, lors des Calgary Fintech Awards le 14 octobre 2022. Handout/Elyse Bouvier Photo par Elyse Bouvier photo

Alice Reimer, co-fondatrice, a déclaré que la société était au rez-de-chaussée de la numérisation des cartes de flotte, un marché de 100 milliards de dollars en Amérique du Nord dont elle vise à saisir la plus grande part possible.

La société a suivi le processus de pré-amorçage en mars et se prépare à retourner vers ses partenaires de capital-risque à la recherche de capital de croissance afin de pouvoir se développer. L’environnement et les attentes ont changé depuis la dernière fois que Fillip s’est adressé aux investisseurs.

« Il y a une pression sur les valorisations ; les investisseurs recherchent des preuves, pas des promesses de preuves », a-t-elle déclaré. “Ils recherchent en fait de véritables preuves de l’adéquation du produit au marché et des opportunités de marché.”

Calgary Fintech Award (2e place) : Jonah Chininga, fondateur de MIQ, a reçu un deuxième prix de 60 000 $ aux Calgary Fintech Awards le 14 octobre 2022. Handout/Elyse Bouvier
Calgary Fintech Award (2e place) : Jonah Chininga, fondateur de MIQ, a reçu un deuxième prix de 60 000 $ aux Calgary Fintech Awards le 14 octobre 2022. Handout/Elyse Bouvier Photo par Elyse Bouvier photo

Jonah Chininga, fondateur de MIQ, a décroché le deuxième prix de 60 000 $. Il a transféré son entreprise de Charlottetown, à l’Île-du-Prince-Édouard, il y a quelques mois, car l’écosystème technologique établi à Calgary donnera l’opportunité et le soutien à un jeune immigrant et à son rêve de s’épanouir. MIQ est une coopérative de crédit numérique conçue pour aider les nouveaux Canadiens à obtenir du financement pour leur entreprise.

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Le coût de la vie et des opérations ainsi que l’accès aux talents ont également joué un rôle majeur dans sa décision de choisir Calgary plutôt que d’autres marchés plus établis.

« Les données ont prouvé que Calgary est un écosystème en pleine croissance en raison de la quantité de capital dans la région ainsi que du bassin de talents », a déclaré Chininga, qui a immigré du Zimbabwe en 2014. « Entendre parler de l’écosystème, entendre parler des entreprises qui ont réussi c’était une grande validation pour nous de déménager ici.”

Terry Rock, président et chef de la direction de Platform Calgary, a déclaré qu’une startup technologique a un taux de réussite d’environ 10 à 15%, ce qui n’est pas sans rappeler de nombreux autres secteurs. La grande majorité de ces succès n’atteindront pas une valorisation d’un milliard de dollars, mais il a dit qu’il était tout aussi important d’amasser des entreprises d’une valeur de 25 à 200 millions de dollars à mesure qu’elles deviennent de bonnes entreprises, offrant de bons emplois à Calgary.

Rock a déclaré que ces entreprises revenaient maintenant pour soutenir la prochaine génération. La plate-forme, quant à elle, sert de lieu de rencontre pour que ces startups se connectent et se développent.

“Nous n’allons pas lâcher le pied”, a-t-il déclaré. “Quand nous voyons quelque chose de bien, nous allons nous rallier derrière.”

jaldrich@postmedia.com

Twitter: @JoshAldrich03

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